Mencabut Gigi Bungsu Dapat Meningkatkan Fungsi Rasa Jangka Panjang

Pasien yang gigi bungsunya dicabut mengalami peningkatan kemampuan mencicipi beberapa dekade setelah menjalani operasi, sebuah studi Penn Medicine baru yang diterbitkan dalam jurnal Chemical Senses menemukan. Temuan ini menantang gagasan bahwa pencabutan gigi bungsu, yang dikenal sebagai geraham ketiga, hanya memiliki potensi efek negatif pada rasa, dan merupakan salah satu studi pertama yang menganalisis efek jangka panjang pencabutan pada rasa.

Gambar: i.ytimg.com

“Penelitian sebelumnya hanya menunjukkan efek buruk pada rasa setelah ekstraksi dan secara umum diyakini bahwa efek tersebut menghilang seiring waktu,” kata penulis senior Richard L. Doty, PhD, direktur Smell and Taste Center di University of Pennsylvania. “Studi baru ini menunjukkan kepada kita bahwa fungsi rasa sebenarnya dapat sedikit meningkat antara waktu pasien menjalani operasi dan hingga 20 tahun kemudian. Ini adalah temuan yang mengejutkan tetapi menarik yang perlu diselidiki lebih lanjut untuk lebih memahami mengapa itu ditingkatkan dan apa artinya secara klinis.”

Doty dan rekan penulis Dane Kim, mahasiswa tahun ketiga di Fakultas Kedokteran Gigi Universitas Pennsylvania, mengevaluasi data dari 1.255 pasien yang telah menjalani evaluasi kemosensori di Penn’s Smell and Taste Center selama 20 tahun. Di antara kelompok itu, 891 pasien telah menerima ekstraksi molar ketiga dan 364 tidak.

Tes “identifikasi seluruh mulut” menggabungkan lima konsentrasi sukrosa, natrium klorida, asam sitrat, dan kafein yang berbeda. Setiap larutan dihirup, dikocok di mulut, lalu dimuntahkan. Subjek kemudian menunjukkan apakah larutan tersebut terasa manis, asin, asam, atau pahit.

Kelompok ekstraksi mengungguli kelompok kontrol untuk masing-masing dari empat selera, dan dalam semua kasus, wanita mengungguli pria. Studi tersebut menunjukkan, untuk pertama kalinya, bahwa orang yang telah menerima ekstraksi di masa lalu mengalami rata-rata, peningkatan (biasanya peningkatan tiga hingga 10 persen) dalam kemampuan mereka untuk merasakan.

“Studi ini sangat menyarankan bahwa ekstraksi molar ketiga memiliki efek jangka panjang yang positif, meskipun halus, pada fungsi jalur rasa lingual dari beberapa orang,” kata Kim.

Dua kemungkinan, kata penulis, dapat menjelaskan peningkatan tersebut. Pertama, ekstraksi kerusakan pada saraf yang mempersarafi kuncup pengecap di bagian depan mulut dapat melepaskan penghambatan pada saraf yang memasok perasa di bagian belakang mulut, sehingga meningkatkan sensitivitas seluruh mulut. Kedua, hipersensitivitas setelah cedera saraf perifer dari operasi seperti ekstraksi telah didokumentasikan dengan baik dalam konteks lain. Ada bukti, misalnya, dari penelitian pada hewan bahwa sentuhan ringan berulang, yang mungkin terjadi selama mengunyah, secara bertahap menonjolkan respons saraf dari jaringan yang teriritasi yang dapat menyebabkan hipersensitivitas taktil jangka panjang yang progresif. Apakah ini terjadi karena rasa, bagaimanapun, tidak diketahui.

“Penelitian lebih lanjut diperlukan untuk mengetahui mekanisme atau mekanisme di balik peningkatan fungsi rasa terkait ekstraksi,” kata Doty. “Efeknya tidak kentara tetapi dapat memberikan wawasan tentang bagaimana peningkatan jangka panjang dalam fungsi saraf dapat dihasilkan dari mengubah lingkungan tempat saraf menyebar.”

Studi ini didukung sebagian oleh National Institute on Deafness and Other Communication Disorders (PO1 DC 00161).

Artikel yang Direkomendasikan