Bakteri di Hidung Bisa Menyelinap ke Otak Dan Dapat Meningkatkan Risiko Penyakit Alzheimer

Penelitian baru dari Griffith University telah menunjukkan bahwa bakteri yang biasa ada di hidung dapat menyelinap ke otak dan memicu serangkaian kejadian yang dapat menyebabkan penyakit Alzheimer .

Associate Professor Jenny Ekberg dan rekan dari Clem Jones Center for Neurobiology and Stem Cell Research di Menzies Health Institute Queensland dan Griffith Institute for Drug Discovery, bekerja sama dengan Queensland University of Technology, telah menemukan bahwa bakteri Chlamydia pneumoniae dapat menyerang otak melalui saraf rongga hidung.

Gambar: d1bpj0tv6vfxyp.cloudfront.net

Walaupun bakteri ini sering menyebabkan infeksi saluran pernapasan, bakteri ini juga ditemukan di otak yang menimbulkan pertanyaan apakah bakteri ini menyebabkan kerusakan pada sistem saraf pusat.

Tim peneliti telah melakukan penelitian ekstensif pada model hewan untuk menunjukkan tidak hanya bagaimana bakteri masuk ke otak, tetapi juga bagaimana hal itu menyebabkan patologi penyakit Alzheimer.

“Pekerjaan kami sebelumnya telah menunjukkan bahwa beberapa spesies bakteri yang berbeda dapat dengan cepat, dalam 24 jam, memasuki sistem saraf pusat melalui saraf perifer yang memanjang antara rongga hidung dan otak,” kata Associate Professor Ekberg.

Studi baru menunjukkan bahwa begitu bakteri berada di sistem saraf pusat, sel-sel otak bereaksi dalam beberapa hari dengan menyimpan beta amyloid peptide, plak tanda penyakit Alzheimer.

Setelah beberapa minggu, banyak jalur gen yang diketahui terlibat dalam penyakit Alzheimer juga diaktifkan secara dramatis.

enelitian juga menunjukkan bahwa ketika bakteri menyerang saraf penciuman, sel saraf perifer (sel glial), menjadi terinfeksi dan sel-sel ini mungkin bagaimana bakteri dapat bertahan di dalam sistem saraf.

“Sel-sel ini biasanya merupakan pertahanan penting melawan bakteri, tetapi dalam kasus ini, mereka menjadi terinfeksi dan dapat membantu bakteri menyebar,” kata Associate Professor Ekberg.

“Kami telah lama menduga bahwa bakteri, dan bahkan virus, dapat menyebabkan peradangan saraf dan berkontribusi pada inisiasi penyakit Alzheimer, namun, bakteri saja mungkin tidak cukup untuk menyebabkan penyakit pada seseorang. Mungkin memerlukan kombinasi kerentanan genetik ditambah bakteri untuk menyebabkan penyakit Alzheimer dalam jangka panjang.

Gambar: image-cdn.medkomtek.com

“Sekarang kami memiliki bukti baru ini, ini memberi kami dorongan untuk segera menemukan perawatan untuk menghentikan faktor penyebab penyakit Alzheimer ini.

Sementara penelitian dilakukan pada tikus, manusia memiliki saraf yang sama dan dapat terinfeksi oleh bakteri yang sama, sehingga para peneliti percaya bahwa hasilnya dapat diterjemahkan ke manusia.

“Kami sudah mengerjakan opsi perawatan. Dengan Griffith Institute for Drug Discovery, kami mengidentifikasi obat potensial yang dapat membantu sel glial untuk menghancurkan bakteri yang sudah ada di otak.

“Selain itu, Profesor Ken Beagley di QUT sedang mengerjakan vaksin melawan Chlamydia yang dapat mengurangi kemampuan patogen untuk memasuki otak”.

Artikel yang Direkomendasikan