Bagaimana Infeksi COVID-19 Mengubah Sel Darah dalam Jangka Panjang

Dengan menggunakan sitometri deformabilitas waktu nyata, para peneliti di Max-Planck-Zentrum für Physik und Medizin di Erlangen dapat menunjukkan untuk pertama kalinya: Covid-19 secara signifikan mengubah ukuran dan kekakuan sel darah merah dan putih — terkadang selama berbulan-bulan . Hasil ini dapat membantu menjelaskan mengapa beberapa orang yang terkena dampak terus mengeluhkan gejala lama setelah infeksi (covid lama).

Gambar: farmasetika.com

Sesak napas, kelelahan dan sakit kepala: beberapa pasien masih berjuang dengan efek jangka panjang dari infeksi parah oleh virus corona SARS-CoV-2 setelah enam bulan atau lebih. Sindrom pasca Covid-19 yang disebut juga long covid ini masih belum dipahami dengan baik. Yang jelas – selama perjalanan penyakit – sering kali sirkulasi darah terganggu, oklusi vaskular yang berbahaya dapat terjadi dan transportasi oksigen dalam terbatas. Ini semua adalah fenomena di mana sel darah dan sifat fisiknya memainkan peran kunci.

Untuk menyelidiki aspek ini, tim ilmuwan yang dipimpin oleh Markéta Kubánková, Jochen Guck, dan Martin Kräter dari Max-Planck-Zentrum für Physik und Medizin, Institut Max Planck untuk Ilmu Cahaya (MPL), Universitas Friedrich Alexander Erlangen -Nuremberg dan Pusat Imunoterapi Jerman mengukur keadaan mekanis sel darah merah dan putih. “Kami mampu mendeteksi perubahan yang jelas dan tahan lama dalam sel – baik selama infeksi akut dan bahkan setelahnya,” lapor Profesor Guck, direktur pelaksana MPL saat ini. Kelompok penelitian tersebut sekarang telah mempublikasikan hasil mereka di Biophysical Journal .

[ads] Untuk menganalisis sel darah, mereka menggunakan metode yang dikembangkan sendiri yang disebut deformability cytometry (RT-DC), yang baru-baru ini diakui dengan Penghargaan Medical Valley yang bergengsi. Dalam metode ini, para peneliti mengirim sel darah melalui saluran sempit dengan kecepatan tinggi. Dalam prosesnya, leukosit dan eritrosit diregangkan. Kamera berkecepatan tinggi merekam masing-masing melalui mikroskop, dan perangkat lunak khusus menentukan jenis sel mana yang ada, dan seberapa besar dan cacatnya. Hingga 1000 sel darah dapat dianalisis per detik. Keuntungan dari metode ini: Cepat dan sel-sel tidak harus diberi label dalam prosedur yang melelahkan.

Metode ini dapat membantu sebagai sistem peringatan dini untuk mendeteksi pandemi di masa depan oleh virus yang tidak dikenal

Ahli biofisika dari Erlangen memeriksa lebih dari empat juta sel darah dari 17 pasien sakit akut Covid-19, dari 14 orang yang sudah sembuh dan 24 orang sehat sebagai kelompok pembanding. Mereka menemukan bahwa, misalnya, ukuran dan deformabilitas sel darah merah pasien dengan penyakit itu sangat menyimpang dari orang sehat. Ini menunjukkan kerusakan pada sel-sel ini dan dapat menjelaskan peningkatan risiko oklusi vaskular dan emboli di paru-paru. 

Selain itu, suplai oksigen, yang merupakan salah satu tugas utama eritrosit, dapat terganggu pada orang yang terinfeksi. Limfosit (salah satu jenis sel darah putih yang bertanggung jawab atas pertahanan kekebalan yang didapat) pada gilirannya secara signifikan lebih lunak pada pasien Covid-19, yang biasanya menunjukkan reaksi kekebalan yang kuat. Para peneliti melakukan pengamatan serupa untuk granulosit neutrofil, kelompok sel darah putih lain yang terlibat dalam respons imun bawaan. Sel-sel ini bahkan tetap berubah secara drastis tujuh bulan setelah infeksi akut.

“Kami menduga bahwa sitoskeleton sel kekebalan, yang sebagian besar bertanggung jawab atas fungsi sel, telah berubah,” jelas Markéta Kubánková, penulis pertama artikel penelitian. Dalam pandangannya, sitometri deformabilitas waktu nyata memiliki potensi untuk digunakan secara rutin dalam diagnosis Covid-19 — dan bahkan berfungsi sebagai sistem peringatan dini terhadap pandemi di masa depan yang disebabkan oleh virus yang belum diketahui.

Artikel yang Direkomendasikan